国际贸易

Incoterms 2010贸易术语——CIF若干法律问题阐述

Incoterms 2010贸易术语——CIF若干法律问题阐述

 

曹卓敏 律师

 

2010年9月27日,国际商会在巴黎召开国际贸易术语解释通则2010全球发布会,正式推出其近期刚完成修订的Incoterms 2010,并宣布Incoterms 2010将于2011年1月1日生效。这标志着被经贸界使用了十年的Incoterms 2000已被新版本所取代。Incoterms 2010虽然较之Incoterms 2000作了一些新修订,例如增加了DAP、DAT新术语,但是总体上大部分内容是没有修改的,一些传统的贸易术语FOB、CIF、CFR等在对买卖双方权利义务划分上没有任何改动。有鉴于CIF贸易术语在国际贸易中的分量,本文拟再老生常谈CIF贸易术语的有关法律问题。

 

一、    CIF基本法律特征

CIF指cost (成本)、insurance(保险)、freight(运费),是指在装运港当货物越过船舷时卖方即完成交货,交货后货物灭失或损坏的风险及由于各种事件造成的任何额外费用即由卖方转移到买方。但卖方必须支付将货物运至指定目的港所需的运费和费用,还必须办理买方货物在运输途中灭失或损坏风险的海运保险。但如买方没有特殊要求并在合同中约定,卖方只有义务购买最低级别的保险。买方则需要自付费用承担货物从船上卸下至买方收到货物之前期间发生的税费例如卸货费、码头费、进口关税,甚至滞期费。总的而言,CIF贸易就是单证买卖,买卖双方可能在交易过程中根本未见过实物,他们仅需在代表物权的相关凭证上签名背书即可完成买卖。因此,相关单证在CIF贸易术语下具有非常重要的法律地位。

 

二、    CIF下的有关单证

(一)提单

CIF贸易中,货物交货期的确定、物权的转移、运费是否支付、货物承运人、承运船舶等法律事实的查明,都有赖于提单。提单是CIF贸易多种单证中最重要的一份文件。

1、卖方所交付的提单必须是物权凭证性质提单。

凭指示提单或无记名提单具有物权凭证性质,这些提单的持有人可以向承运人主张提货,承运人也必须交货。而记名提单则不是物权凭证,承运人在记名提单收货人出示身份证明情况下可以直接向收货人放货。因此,即便记名提单的收货人将提单转让,但提单持有人也不一定能实现提单下的货权。

2、CIF下的提单应是运费已付提单

CIF条件下,买方向卖方支付的对价里含有从卖方起运港至目的港的运费,因此,承运人签发的提单里必须批注运费已付,否则承运人有可能在目的港要求买方再支付一次运费。另外,如在买卖合同中约定卖方负责卸货,提单对此也应明确标注,即FIO(free in and out),航运惯例中承运人收取的运费里是不含卸货费的。

3、提单所描述的货物应与买卖合同约定的相一致

提单对货物的批注除了须含有货物品名、规格、数量等内容,还必须包含起运港名称、起运日期等内容。若承运人仅出具收货待运提单,未注明货物已装船的,该提单通常不会被买方所接受。

4、提单记载的内容必须真实

提单记载内容不真实的情况主要有:(1)提单记载货物根本没有装载上船。这种情况下,通常构成刑事犯罪;(2)倒签提单,即卖方为了逃避迟交货责任,或者使提单表面上符合信用证单证要求,让承运人在提单上签注的装运日期早于实际装运日期。倒签提单是一种严重的民事欺诈行为,在信用证付款条件下,买方可以信用证欺诈例外原则要求开证行、议付行停止付款。一般情况下,买方可以通过向装货港务机关、海事部门等综合查询后判断是否存在倒签提单行为。

5、提单必须显示货物装在船舱内,且运输的船舶适合装载货物

装在甲板上的货物,遭受海损的风险更大。根据《海牙规则》、《海商法》,承运人无需对装在甲板上的货损承担责任。而且,除非卖方购买保险时注明货装在甲板上,否则保险人也不对甲板上货物遭受海损理赔。因此,提单必须显示货物装在船舱内。另外,卖方选定的船舶必须适合运输买卖合同项下货物,例如不得将油轮用于运输干散货。否则即便货物越过船舷,货物有关毁损灭失风险仍由卖方承担。

6、提单应注明包含全程运输

CIF贸易条件下,买方所付的运输费用是装货港至目的港的运输费,但卖方不可以分别指定不同的承运人分段运输。只有在提单注明包含全程运输情况下,当发生海损事故时,卖方才可以向缔约承运人和各分段的实际承运人主张权利。而在分段运输的情况下,买方无法凭提单在目的港提货,而且一旦发生海损,买方也无法确定谁应该为海损事故负责。因此,提单必须使全程运输提单。但是,在提单里显示转运是可以的。

 

(二)保单

CIF下,卖方付费购买保单时,卖方只有义务按照伦敦保险人协会货物保险条款或其他类似条款中的最低保险险别投保,如果买方对购买的险别有特殊要求,如战争险、罢工险等,需向卖方作出特别说明,并自付费用。为了使保单给买方提供切实、有效的风险保障,卖方应向保险人如实陈述货物状况,不应存有因卖方误述而使保险人可以不承担或减轻承担保险责任的情形,否则将来买方可以卖方违约为由要求卖方承担赔偿责任。

 

(三)发票

CIF贸易很大部分通过信用证付款,在信用证要求的单据中发票是很重要的一份文件。根据UCP600的规定,卖方开具的发票必须与信用证要求相一致,而装箱单只需要内容不与其它单据产生冲突即可。因此,卖方一定要严格依照信用证的要求开具发票。另外,发票还是买方凭以办理报关、提货 、缴交关税等各种工作的重要法律文件。

 

三、    CIF买方权利义务

(一)买方检查货物质量状况的时点

CIF买卖是单证买卖,买方往往没有机会和时间在卖方向承运人交付货物之前检查货物,只能待到收货后才有机会检查。届时如货物质量出现严重瑕疵,买方仍有法律上的权利去拒收货物,并要求卖方退款和赔偿损失。但是,买方不能以没有检查过货物质量为由拒绝接受卖方提交的单据或者不向银行付款赎单,因为CIF买卖的核心是单证交易,若允许买方在检查货物之前可以拒收单证,必将大大降低CIF贸易的便捷性。

 

(二)买卖双方约定见到货物后才付款的情况

但如果CIF双方约定买方付款的前提条件是船、货抵达卸港,买方见到货物,不安全抵达卸港不付款,则实质上这不是一宗真正的CIF贸易。因为CIF交易中,货物的风险自越过船舷一刻起由买方承担。而前述的要求说明买方要承担货物越过船舷后且抵达目的港期间的毁损灭失风险,与CIF的交易方式有实质性区别。

 

(三)买方见单必须付款,即使见单时提单项下货物已经发生货损

CIF贸易中,在单证符合合同约定情况下,买方见到CIF项下单据时必须付款,即便货物已经发生了货损,否则买方就是违约。原因仍是CIF贸易 中,货物装上船后货物毁损灭失的风险已转移到买方。

 

四、    CIF贸易中的有关费用

(一)滞期费

CIF贸易中如果货物到达卸港后产生滞期费,通常首先由买方承担,否则承运人会对买方的货物行使留置权。但是,CIF贸易中卖方负责订舱,而滞期费是运输合同项下产生的费用,根据合同相对性原则,该笔费用应由作为托运人的卖方负担。所以买方先行向承运人支付滞期费后,仍可要求卖方清偿。有鉴于此,CIF卖方应采取措施控制滞期费的产生,如在买卖合同中事先约定滞期费根据运输合同确定,并且约定买方的卸货速度,然后卖方在之后签订的运输合同中将滞期费固定。

 

(二)卸货费、关税

卸货费、关税可允许买卖双方作出特殊约定,只要该约定没有根本上改变CIF的贸易条件,例如货物毁损灭失的风险承担。如果没有特殊约定,则货物的卸货费、进口关税由买方承担。