国际贸易

国际货物贸易法律风险分析概述 

国际货物贸易法律风险分析概述

 

朱国祯 律师

 

一、         国际贸易流程概述

一件产品或一批货从工厂里生产出来,然后出口,直到从国外买家收到货款,整个过程可以分解成以下几个阶段:

 

(一)国际货物买卖合同的签订

买卖双方通过谈判,经过要约、反要约、承诺等阶段对货物数量、交货期限、付款条件、贸易条件、违约责任、法律适用、管辖权、争议解决方式进行约定,合同签订既可以书面、电子数据交换或其它可以证明合同存在的方式签订。

 

(二)组织交货

合同签订后就要按照约定组织交货,交货地点必须根据贸易术语确定。国际货物贸易实践当中,有时为了服务和方便国外买方,经常发生卖方超越贸易术语确定的卖方义务范围为买方提供便利,这种做法往往容易造成纠纷,帮倒忙。例如,FOB贸易条件下,找船、订舱的责任在于买方,卖方只要负责把货交指定船上即完成合同义务,但往往卖方接受买方的电话或口头委托,为买方订舱,造成订舱单上的SHIPPER是卖方,将来货到进口国买方不组织收货,也不支付运费,卖方就有可能要承担运费。

 

(三)货款收取

货物交付给买方或其指定方(有可能是船方或货代),卖方就要凭着有关单证,例如提单、海运单等单据申请信用证付款、跟单托收、TT付款。信用证付款条件下,只要单证相符、单单相符,受益人就能够获得付款。跟单托收情况下,买方是否付款赎单取决于买方意愿,是否能够收回货款不确定,但卖方可以保有相关货权凭证。

 

(四)争议解决

一旦发生争议,最有效率、最低成本的解决方式就是双方协商。若协商不成,则应根据买卖合同约定将争议提交诉讼或者仲裁。买卖合同中关于争议解决方式(诉讼还是仲裁)、适用法律和管辖地的约定,对争议一方能否在争议解决过程中取得优势地方起到非常重要的作用。因此,在买卖合同的谈判中,应对争议解决条款作认真考虑。

 

二、         国际货物贸易法律纠纷产生原因

(一)不同国家法律、国际条约、国际惯例关于某一特定法律问题的不同规定

法律深受国家、地区文化、历史、地理环境等因素的影响,不同国家之间的法律规定是不可能完全相同的,无论将来经济全球化程度有多高,不同国家、地区之间法律的差异性必将长期存在。国际条约因国家的缔结和加入而成为国内法的范畴。但不同的主权国家可能加入不同的国际条约,例如《海牙规则》的缔约国大多是代表船运发达的西方国家,而《汉堡规则》则代表第三世家的发展中国家的利益,这二个公约在对承运人的免责条件、责任限制等方面都存在巨大的不同。因此,贸易实践中相关主体基于对某一法律问题的不同理解必然地会产生贸易法律纠纷。

 

(二)国际货物贸易牵涉国际货物运输、国际支付等不同阶段,每个阶段均涉及十分专业的法律问题,极易产生纠纷

国际货物贸易从货物出厂到货物交到国外客户手中,整个过程不仅包含多个专业法律领域,例如国际买卖合同法,国际货物运输法,国际金融法,而且每个专业领域本身涉及到的法律规定在不同国家之间又是相差巨大,这就导致不同国家、不同法系下的国际贸易当事人,甚至专业法律人士都对某个领域的专业法律问题有不同的理解和看法,极易产生纠纷。

 

(三)国际贸易当事人外贸实践做法与法律对国际贸易当事人义务规定相冲突

国际贸易买卖双方一般都会签署书面的买卖协议或订单。但是,实践中买方为了获得更多的贸易机会,提高对客户的服务水平,往往超越买卖协议的义务范围为买方提供服务,这就为国际贸易纠纷的产生埋下了极大的隐患。如前述第一部分第(二)所言。

 

三、         国际货物贸易纠纷产生后的法律应对

(一)积极、冷静处理

除非是恶意贸易欺诈,否则碍于国际贸易涉及法律的复杂性和差异性,各方在纠纷中的对错不是可以轻易判断的,特别是在纠纷管辖机构、准据法未确定之前,更难确定双方的责任。因此,在纠纷产生后,面对贸易对手的无理要求,一方不能轻易答应,而应该冷静分析,并且请专业人士参与应对。

                                                                                         

(二)注意对外出具文件的言语表达

贸易纠纷产生后也就意味着有发生贸易诉讼或仲裁的风险,这时我们就要十分谨慎、认真地应对来自贸易对手的每一份文件和对外出具文件。因为贸易对手或者自身的每一份文件都有可能在将来的贸易诉讼或仲裁中作为一份重要证据使用。对于不是以英语作为母语的国家,在对外出具英文法律文件时,更要做到表达准确,不能引起任何法律上的歧义,以免在将来诉讼中将自已置于不利地位。

 

(三)充分做好证据收集、准备工作

一件案件诉讼仲裁的成功与否往往取决于某个关键证据,因此,贸易商应注意贸易往来文件的保存和收集工作。对于买卖合同、货物签收单、文件交接单、提单等关键文件,应取得原件。贸易诉讼、仲裁纠纷正式发起之前,双方当事人的对抗情绪相对不那么激烈,贸易当事人可争取对方确认或从对方取得某些关键的证据。例如贸易合同的买家、收货人、付款人不一致,一时难以确定真正的贸易对象的情况下,一方可以在诉讼或者仲裁之前通过邮件的方式有意或无意地取得另一方当事人的确认。对于可能存在的货物质量问题,则要及时要求对方组织或参与检验,必要时申请公证。

 

(四)积极应诉,遵守相关诉讼、仲裁机构的程序性规定

国际上知名仲裁机构或者法治发达国家司法机关非常重视对当事人程序性权利的保护,包括指定仲裁员,举证期限的确定,是否提出反请求,对另一方提出的权利要求是否明确反对,是否有遵守相关证据规则等。对程序性义务的违反可能严重影响诉讼仲裁中的实体权利,因此,贸易当事人要积极应对每一个诉讼仲裁案件,严格遵守相关诉讼、仲裁机构的程序性规定。对于法院或仲裁机构可能没有诉讼或者仲裁管辖权的案件,贸易当事人更要及时提出异议主张,以防陷入被动。