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《中华人民共和国知识产权海关保护条例》评述

《中华人民共和国知识产权海关保护条例》评述

 

曹卓敏 律师

 

《中华人民共和国知识产权海关保护条例》(下称《条例》)最早在1995年制订,历经多次修改,现于2010年4月1日起施行新的《条例》。综观新《条例》全文,具有下列特点:

 

一、           知识产权海关保护对象

根据《条例》第2条,知识产权海关保护包括与进出口货物有关并受我国法律、行政法规保护的商标专用权、著作权和与著作权有关的权利、专利权。这就把其它知识产权,例如发现权、商业秘密等排除在保护范围之外。这是由于传统意义上的知识产权——著作权、商标权、专利权在实施保护时比较容易鉴别、认定是否存在侵权行为,并且其它种类的知识产权侵权在进出口贸易中所占比例小等原因造成的。

 

二、           知识产权权利人的权利

根据《条例》,知识产权权利人拥有下列权利:

1、知识产权备案。

《条例》第7条,知识产权权利人可以依照《条例》规定,将其知识产权向海关总署申请备案。但是,《条例》并未规定在海关总署非法作出不予备案的决定时,申请人有提起行政复议等程序性权利,这应是《条例》的不足之处。另外,海关备案的有效期为10年,到期还可以续展。

2、扣留嫌疑侵权货物。

《条例》第12条,知识产权权利人发现侵权嫌疑货物即将进出口的,可以向货物进出境地海关提出扣留侵权嫌疑货物的申请。权利人在申请扣留侵权货物时,必须提供相应的担保,权利人未提供担保,海关应当驳回申请。

3、查看有关货物。

《条例》第17条,经海关同意,知识产权权利人和收货人或者发货人可以查看有关货物。

4、撤回扣留侵权嫌疑货物的申请。

根据《条例》第24条(五)款,在海关认定被扣留的侵权嫌疑货物为侵权货物之前,知识产权权利人可以撤回扣留侵权嫌疑货物的申请。

 

三、           海关职责

1、保守商业秘密。《条例》第6条,海关实施知识产权保护时,应当保守有关当事人的商业秘密,这就意味着除依法拥有相关公权力的组织外,一般商业组织、个人无权向海关要求查阅相关当事人的商业秘密和其它信息。

2、及时备案。《条例》第8条,海关总署应当自收到全部文件之日起30个工作日内作出是否准予备案的决定,并书面通知申请人,不予备案的,应当说明理由。

3、通知知识产权权利人。海关作为货物进出口的监管机构,具有查处侵犯知识产权货物的便利条件。《条例》第10条规定当海关发现进出口货物有侵犯备案知识产权嫌疑时,应当立即书面通知知识产权权利人。

4、调查认定货物是否存在知识产权侵权。海关在依法扣留涉嫌侵犯知识产权货物后,应当自扣留之日起30个工作日内对被扣留的侵权嫌疑货物是否侵犯知识产权进行调查认定;不能认定的,应当立即书面通知知识产权权利人。这就为海关查处侵犯知识产权货物设定了工作时限,防止久拖不决。

 

四、           侵权货物被没收后的处理途径

对于侵犯知识产权的进出口货物,海关可以没收。但是,没收后如何处理成为知识产权权利人等关注的问题。依照《条例》,有四种处理方式:(1)如果被没收货物可用于公益事业,则转交给相关公益机构。但《条例》未对何谓公益事业和公益机构作出规定,可能给实践操作带来困惑。(2)知识产权权利人有偿收购。(3)不能按照前二种方式处理的,依法拍卖。但对进出口假冒商标货物,除特殊情况外,不能仅清除货物上的商标标识即允许其进入商业渠道,这个规定是之前所没有的,主要是防止隐性侵权。(4)侵权特征无法消除的,予以销毁。